差了 28 岁的盖兹和祖克柏,他们在哈佛有同一位老师

发布时间:2020-07-08发布者: 浏览数:713
差了 28 岁的盖兹和祖克柏,他们在哈佛有同一位老师

比尔盖兹(Bill Gates)和马克祖克柏(Mark Zuckerberg)虽然相差 28 岁,但他们身上其实有许多共同点;除了他们都打造了一个科技王国,都选择从哈佛大学中辍,他们在哈佛期间也都受过同一位老师指导。

这位教过两个科技大老的,是哈佛大学数学与电脑科学教授 Harry Lewis,富比士(Forbes)报导指出,他在 1974 年取得博士学位后进入哈佛任教,并在 1976 年时指导当时大三的盖兹,接着 26 年后碰到马克祖克柏。

专注于煎饼问题的盖兹

碰到盖兹时,Lewis 才 28 岁,当时他担任应用数学教授仅 2 年。一次课堂上,他提出一个常见的煎饼问题:一堆大小不同的煎饼叠在一起,学生得思考如何以最少动作翻动煎饼,让煎饼最终能由大到小排序。

课堂结束时,并没有任何学生给出答案,但就在几天后,盖兹邋遢地走进 Lewis 的办公室,递给 Lewis 显然是通宵研究出来的煎饼问题解答。

盖兹的答案和 Lewis 并不相同,甚至也不是非常具开创性,但 Lewis 告诉富比士,盖兹的答案就是比其他同学还要好那幺一点。

当时大三的盖兹正和高中同学 Paul Allen 联合创办微软,即使在这幺忙碌的时刻,他仍然找出时间并试图解决複杂的数学问题,这让 Lewis 体会到盖兹确实有这方面的天赋。差了 28 岁的盖兹和祖克柏,他们在哈佛有同一位老师

于是在这之后,Lewis 便将盖兹推荐给另一位哈佛数学讲师 Christos Papadimitriou,两人在 1978 年时还在一本《离散数学》(Discrete Mathematics)期刊合作发表关于薄饼问题的论文。

对于盖兹,Lewis 是这样形容的:他是一个有决心的学生,喜欢解谜、挑战,喜欢向人们展示众人不会做、但他能做到的事,Lewis 一直认为盖兹可能会成为数学教授。

但盖兹的决心最终还是让他走上不同的路。在他的数学与电脑兴趣陪伴下,盖兹 1977 年从哈佛辍学专注于微软,并在数年努力后获得巨大的成功,坐在全球首富的宝座上长达 24 年,身价高达 890 亿美元。

「我记得当初有一位同事告诉盖兹,要让大型计算机有效运作,还有那幺多重要的问题没有解决,他认为盖兹在微型计算机的努力纯粹是浪费时间。」

回想起担任盖兹老师的时光,Lewis 提到他曾有一次抓到盖兹调整教室墙上时钟的时间,就只是为了要让课程早点结束,回去专注写他的电脑代码。

Lewis 认为,盖兹的成功是正因为他有年轻的心灵,对于现有技术较少关注,愿意花费时间去寻找全新的东西,用一种有效率的方式工作。

「身为一个学生要做到这些,必须得不拘泥于礼节、保持自信,有时甚至得忽视,或是不尊重长辈的看法。」

马克祖克柏的脸书王国

教导盖兹 26 年后,Lewis 在理论计算机科学(TCS)课程遇到了祖克柏。这时 Lewis 早已不是刚从博士班毕业的老师,而是哈佛学院(Harvard College)的院长。

与盖兹不同,Lewis 对祖克柏的课堂表现并没有多评论,但他确实对祖克柏的「课外活动」很有印象。

指导祖克柏两年后,当时 20 岁的祖克柏课余时寄给 Lewis 一封电子邮件,询问 Lewis 是否能以他之名架设一个网站:Six Degrees to Harry Lewis(透过 6 人找到 Harry Lewis),Lewis 回覆欣然同意。

透过这个网站,学生可看到他们与 Lewis 教授之间的人际距离。而你想的没错,这个网站便是 Facebook 的前身。

Six Degrees 网站建立几个月后,为了让哈佛学生更了解彼此间的联繫,祖克柏在此网站的基础上建立了 TheFacebook.com。不久后他离开哈佛搬到硅谷,正式建立 Facebook。

而现在,Facebook 每月活跃用户高达 20 亿人,现年 33 岁的祖克柏是全球排名第四的富豪,净资产高达 710 亿美元。差了 28 岁的盖兹和祖克柏,他们在哈佛有同一位老师

 

对微软和 Facebook 的成功,Lewis 并不觉得是个巧合。2000 年时,哈佛的社会学和心理学部门试着开始研究人际网路,于是他们便透过传统信件的传递来确定人们间的关係──即使当时,这种方式也非常过时。

哈佛的心理学和电脑科学系所相离并不近,大约要走过两个街区才能抵达,但祖克柏经常在这两个地区来回走动,Lewis 认为,身为一个有抱负的企业家,祖克柏必然希望结合这两项兴趣发展出些东西。

Lewis 认为,盖兹和祖克柏都察觉到某些事情对未来的重要性,而这些事情学校并不太关注也不太在意。

或许有些讽刺,盖兹和祖克柏都在决定离开哈佛后成功,并在事业成功后再度返回校园获得荣誉学位。有些人因此会说,这证明大学教育不必要,但 Lewis 并不这幺想。

Lewis 表示,虽然盖兹和祖克柏都决定中辍哈佛学业,但他们在中学受的教育,几乎是你可以想像到的最好东西(盖兹毕业于西雅图着名的湖滨中学,祖克柏则是菲利普斯埃克塞特学院的毕业生)。

「在进入哈佛前,他们就已被教得很好了。」

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